Proyecto flaghunter:

El héroe del río (Steamboat Bill Jr.)

Dirigida por Charles Reisner, 1928

Guión de Carl Harbaugh

United Artist

Nota media en filmaffinity: 8.0   número de  votos: 1.216

Un año antes del crack del 29 se estrenaba esta película protagonizada por el gran Buster Keaton. En la película hay un pequeño contexto económico que se relaciona, en mayor o menor grado, con la aparición de las banderas. Como ya hemos ido viendo en entradas anteriores, que la bandera estadounidense aparezca en las películas es cosa común. Mucho más a medida que avanzan los años, así tenemos que a partir de la década de los 50, junto con el inicio de la guerra fría, la aparición se torna más frecuente. En las películas del cine mudo, es decir, hasta finales de los años 20, y las primeras filmaciones del sonoro, no es tan habitual ver las barras y estrellas, sin embargo, la bandera va haciendo acto de presencia. Como en ésta que nos ocupa ahora, El héroe del río, dónde vemos las barras y estrellas, si bien es cierto que su aparición es fugaz y discreta. En la introducción de la historia, vemos un río, el Misisispi, y presenciamos la llegada al muelle de un nuevo flamante barco de vapor. Es una línea nueva que acaba de presentar un magnate llamado King. El lujo y la grandeza del nuevo vapor contrasta con la humildad de otro vapor, en el mismo río, que pertenece al personaje que interpreta al padre de Buster Keaton. Cuando el vapor de King hace la llegada, todo el pueblo lo espera para darle la bienvenida, el señor King, saluda entre despectivamente y con cierta ironía al dueño del otro vapor, cuando éste le devuelve el saludo vemos la bandera, ondeando en un alto mástil, al fondo de la imagen. Es la única vez que vemos la bandera en toda la película. Esta breve y solitaria aparición contrasta con las imágenes unos segundos después, cuando vemos a los lugareños esperando a King en el muelle, la mayoría enerva banderas con el nombre del magnate, sin embargo, nadie lleva la de barras y estrellas. Entonces se nos presenta a King como hombre de fortuna, pues vemos que además del vapor, también posee un hotel y hasta un banco. Todo un ganador del capitalismo…si bien es cierto que al final, debido a un huracán, literalmente el magnate se verá con el agua hasta el cuello y será salvado por el hijo del rudo y pobretón dueño del otro vapor, aquel que vimos compartiendo plano con la bandera la única vez que sale en toda la película.

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